Google lo sabe todo

Sí, todo; o si no, lo inventa. Es un lugar común para cualquier persona que ocupe internet, pero el cabrón de Google sigue enjuagándonos su omnipotencia en nuestra cara cada vez que puede.

Hace poco estaba buscando a cuánto estaba el dólar en pesos chilenos y Google me dio la respuesta ipso facto. Me sorprendí, a pesar de que sabía que Google funciona como calculadora. A partir de ese momento fui introducido al bizarro y complejo lado B de Google; un mundo oscuro, tétrico y misterioso… debo decir que lo menos que te puede pasar después de verlo es que no sigas siendo la misma persona. No, en realidad eso no.

Sucede que le comenté lo de los dólares a un amigo y me dijo más cosas tenebrosas sobre Google. Lo primero era buscar por las palabras eight days a week. Un pollo cualquiera pensaría que te sólo encontrarías información sobre una canción de los Beatles, pero Google además te da un extraño resultado:

eight (days a week) = 1.14285714

Después de lanzar las correspondientes siglas circunstanciales, traté de hallarle sentido a la cuestión. Reconozco que al principio pensé que Google estaba puro dando jugo, pero pensándola bien, ¡todo encaja! Lo que hizo Google fue transformar la cantidad dada de días a semanas. Y, claro, ocho días equivalen a ocho séptimos de semana, o sea, 1,14285714…

Y, en realidad, Google transforma cualquier cosa a cualquier cosa. Para ocuparlo, hay que poner:

cantidad + unidad original + “to” o “a” + unidad deseada

Por ejemplo, buscar 28 dollars to euro te hace el cambio monetario correspondiente. También te transforma unidades de tiempo, distancia, peso y un montón de cosas más, así que puedes pasar un buen rato disfrutando del poder de la conversión de unidades… y hasta podría llegar a ser útil.

Puedes transformar todo lo que quieras, ¡hasta cosas que no se pueden convertir! Justo después de descubrir la tonterita en Google, veo lo siguiente en WTF? Microsiervos: un tipo trató de pasar una cantidad de dólares australianos a euros, se equivocó y en lugar de “dólares australianos” (AUD) puso el símbolo de “unidades astronómicas” (AU), pero Google no se inmutó y lo transformó de todas maneras.

17 (Astronomical Units a Euro) = 1.63695031 × 1012 m / U.S. Dollars

No sólo es freak que te transforme eso de manera precisa, más encima te entrega el resultado en metros/dólares, lo cual rompe todos los esquemas de la física. Pero esta inútil mutante apoteósicamente genial característica de Google tiene usos insospechados: podemos comprobar empíricamente que el tiempo es oro y además podemos conocer su valor preciso.

1 (month a U.S. dollar) = 2 629 743.83 s / U.S. Dollar

Esto significa que un mes corresponde a unos dos millones y medio de segundos por dólar. No tiene sentido, pero esto es más o menos la cantidad de segundos que hay en un mes, así que un mes corresponde a un dólar. ¿Habrá que reajustar el sueldo mínimo?

En fin, todo esto de Google nos demuestra que la vida es bella y que la verdadera lucha se libra en nuestros corazones. Gracias, muchas gracias.

Feliz Día de π

Hoy, 14 de marzo, es el día internacional de π. El valor de pi es más o menos 3,14…, y en Estados Unidos el número del mes se escribe antes del día del mes; por lo tanto hoy día es el 3/14, de ahí la fecha. Aparte de eso es el “cumpleaños” de Albert Einstein, así que el onomástico nerd está servido.

Pi-pí

π es el resultado del cuociente entre la longitud de una circunferencia y su diámetro. A pesar de ser conocido desde la época de los egipcios, todavía se sigue calculando su valor y se saben unos 1.351.100.000.000 dígitos. No se podrá llegar nunca al final porque π es un número irracional y además trascendental, es decir, no se puede expresar como fracción de dos números enteros y tampoco es raíz de ningún polinomio de coeficientes enteros; por lo tanto sigue y sigue hasta el infinito.

¿Y se necesitan saber tantos números? Para usos prácticos, no; pues con una docena de decimales (o menos) uno puede obtener un valor lo suficientemente preciso para la mayoría de los casos. Con cincuenta decimales se puede medir la curvatura del universo con un error más pequeño que el tamaño de un protón. Si se saben tantos números es sólo por fanatismo por el número, que fluye especialmente este día.

Para celebrar el día de π, lo mejor es hacerlo a las 1:59:27 de la tarde, para mayor precisión. En El mundo sigue ahí recopilan varios panoramas para este día tan especial, como ver la película π, escuchar la canción π” de Kate Bush, comer pie, usar alguna polera de π o por último memorizarte la mayor cantidad de dígitos de π a ver si puedes romper el récord del ocioso Akira Haraguchi, que se sabe 100.000 dígitos en orden.

Dentro del campo de la pifilología hay varios “poemas mnemotécnicos” que ayudan a aprenderse los valores de π, cada palabra tiene la cantidad de letras del dígito en ese orden. El colmo del ocio, pero igual son interesantes:

Fue y cayó. Y queda solamente la inútil cifra con pocos destinos poderosos, tristes devenires sin el más sencillo bien. Idiota, re idiota, sabe que sus encantos son ya latosos decimales. Pobre…

Soy y seré a todos definible
mi nombre tengo que daros
cociente diametral siempre inmedible
soy de los redondos aros

¿Qué? ¿Y cómo π reúne infinidad de cifras? ¡Tiene que haber períodos repetidos! ¡Tampoco comprendo que de una cantidad poco sabida se afirme algo así, tan atrevido!

El récord se lo lleva la Cadaeic Cadenza, un cuento que está en inglés y nos permite conocer 3834 dígitos de π. Mish. Si te interesa π anda a la Wikipedia a ver todos los temas relacionados, o el artículo de Gaussianos que tiene varios links y curiosidades. [inserte juego de palabras para concluir aquí].

Los CAPTCHA del futuro

¿Te suenan los CAPTCHA? Son esas letras revueltas que aparecen cada vez que te quieres registrar en algún sitio web y que tienes que adivinar. Su función es tratar de evitar que los distintos servicios sean ocupados por bots automáticos; comprobar que el usuario es un humano. Son útiles (aunque no infalibles), pero si se usan con mucha frecuencia, el usuario-humano puede llegar a verse cansado o chato.

Aparte de eso, los CAPTCHA se han ido actualizando y mutando. En el sitio Un poco de mucho han hecho una recopilación de CAPTCHA “del futuro”, con métodos novedosos para comprobar que eres un ser pensante humano. (vía)

Como el siguiente, que es súper loco:

Captcha Loco

Otro tipo de CAPTCHA son los que requieren que el usuario resuelva operaciones matemáticas. Generalmente sólo es aritmética escolar (2+2=4), pero el CAPTCHA del futuro hará que el usuario tenga que resolver derivadas parciales.

Captcha Brutal

Aunque suene increíble, el CAPTCHA lo usan de verdad en un formulario del Ruđer Bošković Institute. Y no, no creo que se registre mucha gente. (vía)

Y así es como la tecnología avanza tanto que hay que desarrollar tecnologías que contrarreste la tecnología que avanza y que trata de descifrar los CAPTCHA. Déjenme en paz.

Actualización: En Menéame publicaron una lista de los 10 peores CAPTCHA. Salen los que están acá y varios otros complicados, generalmente por ser ilegibles. Entre ellos, un clásico:

Captcha FAIL

El hombre químico

hombreq

Lo que se ve ahí arriba parece un dibujo simple de una personita. Pero en realidad es la representación gráfica de una molécula de 2-(2,5-bis(3,3-dimetilbut-1-enil)-4-(2-(3,5-di(pent-1-enil)fenil)etinol)fenil)-1,3-dioxolano, hecha por el ocioso y químico James Tour. No sé qué propiedades tendrá, pero dicen que tiene grupos funcionales tiol en las piernas, así que se puede “parar” sobre una superficie de oro. Esto es ciencia al servicio del progreso humano, sin duda. (Vía Futility Closet)

Feliz 29 de febrero

Supongo que usted ya lo sabe, pero hoy, 29 de febrero, es un día que no está en todos los calendarios. Si podemos disfrutar del 29 de febrero este año es porque es un año bisiesto (que no tiene nada que ver con las siestas, obviamente). Los años bisiestos ocurren cada cuatro años.

La regla específica es que un año bisiesto es todo año que sea divisible por cuatro. A esos, tenemos que exceptuar todos los años que sean “fin de siglo” (divisores de cien), que no son bisiestos; pero también tenemos que agregar que los años divisibles por cuatrocientos sí son bisiestos. ¿Se entendió? No. Pero igual: de esa manera podemos saber fácilmente por qué 2008 es bisiesto (es divisible por cuatro), por qué el 2100 no será bisiesto (es divisible por cuatro, pero es divisible por cien y no por cuatrocientos) y por qué el 2000 fue bisiesto (es divisible por cuatrocientos).

¿Y para qué sirven los años bisiestos? Aparte de para joder a mucha gente que celebra su cumpleaños cada cuatro años, los años bisiestos cumplen una función importantísima en la medición del tiempo. Es bastante conocido que el tiempo en que la tierra da vuelta al sol (se le llama año) no dura exactamente igual al un “año de calendario”. Un año-calendario dura 365 días y un año-“real” dura 365,24219 días. O sea, aproximadamente 365 días y un cuarto. Agregando un día cada cuatro años, se recupera el excedente que supone tener “un cuarto de día” más cada año, y de esa manera tenemos un calendario consistente. ¿Qué bonito, no? Y como el año-real tampoco dura exactamente 365 días y un cuarto, se compensa el otro desfase agregando segundos a ciertos años.

Según la historia, fue Julio César el primero que ordenó agregar un día más al calendario, por sugerencia del astrónomo Sosígenes. En ese entonces, los años bisiestos ocurrían cada cuatro años, sin excepción, y se llamaba calendario juliánico. Fue en 1582 que el Papa Gregorio XIII propuso la restricción de los años bisiestos para los divisores de cien, con lo que tenemos el calendario gregoriano, que usamos hasta hoy… nosotros. Hay muchos otros calendarios, que usan sus propios bisiestos diferentes a los de nosotros. Mish.

Bueh, Google tiene un logo para conmemorar la ocasión… ¿qué más? Curiosidades: Algunos años en la historia, ha existido la fecha 30 de febrero, por condorazos o bien por ajustes calendáricos. El que no ha existido nunca es el 31 de febrero, pero nunca se sabe. Eso sería todo, disfruten este 29 de febrero, que para el otro falta mucho.

Actualización: Un dato que se me olvidó y me acordé gracias al post de Marlex Systems y que tiene que ver con las personas que nacieron en un 29 de febrero: ellos suelen celebrar sus cumpleaños los 1 de marzo los años que no son bisiestos (y no por capricho, creo que legalmente “cumplen” años esa fecha si es un año no-bisiesto, aunque no estoy seguro). Aunque claro, es cosa de ellos si lo quieren celebrar cada cuatro años por ponerse quisquillosos con la fecha.

¿Quién gasta más energía?

Se realizó un estudio en la Universidad Javeriana de Bogotá que quería saber quién gastaba más energía dentro de un periodo de “cortejo” entre un hombre y una mujer. Después de realizados los experimentos, se publicaron los resultados de la investigación. Todo bien, pero…

Hombresmujeres

¿En qué quedamos? ¿Los hombres o las mujeres? ¿20minutos o Emol? Ambas noticias hablan del mismo estudio y anuncian conclusiones totalmente diferentes. Busqué en Google News por la noticia y veo que las noticias que salieron con anterioridad dicen que son las mujeres las que gastan más energía; pero Terra publicó la noticia diciendo eran los hombres y a partir de ese momento todos los demás sitios replicaron la noticia de Terra, de hecho, de manera casi idéntica. No sabría decir cuál de las dos es la correcta, pero de todas maneras ahí hay algo raro y me da un poco de miedo. (Vía Suribe)

Emoticón en marte

Emoticón marcianoAlgo más para aumentar la paranoia extraterrestre: ya no son los monstruos tipo Piegrande, ahora tenemos una linda foto de una cara feliz encontrada en Marte.

Creo que podemos estar de acuerdo que la explicación más lógica para la aparición de este tipo de cosas en otros planetas es la existencia de extraterrestres.

La felicidad de Marte tiene unos tres kilómetros de diámetro y fue captada por una cámara de la Mars Reconnaissance Orbiter, el 28 de enero de este año. Por cierto, no es la primera vez que pasa. Los paranoicos apocalípticos y el Semanario de lo Insólito estarán tan felices como la cara, supongo. (Vía J-Walk)

Imágenes en canciones

Esto es interesante: varios artistas musicales se las arreglaron para insertar imágenes dentro de sus canciones. Más de alguno podrá decir que cuando escucha tal canción se va en la volá y ve a Dios, pero no, esto es distinto. Son imágenes dentro del sonido de la canción, sólo posibles de ver analizando el espectrograma. El espectrograma es una representación gráfica del sonido, donde se puede ver el tiempo, la frecuencia de los sonidos y también su intensidad. Ya, ¿y cómo meten la imagen ahí? Veamos unos ejemplos:

Aphex Twin usó la técnica para ocultar imágenes en el single “Windowlicker”, de 1999. En la canción “ΔMi−1 = −αΣn=1NDi[n][Σj∈C{i}Fji[n − 1] + Fexti[n−1]]” (a.k.a. “Fórmula”), se esconde una imagen de su cara, que se ve más o menos así.

 Aphex Twin

¿Lindo, no? En el mismo single, la canción “Windowlicker” tiene escondida una espiral. Varios otros artistas han usado la técnica. Venetian Snares, en su disco Songs about my cats, pusieron imágenes de…. gatitos. La canción “My Violent Heart” de Nine Inch Nails, del disco Year Zero, también usa la técnica. En el artículo de Digilicious encuentran los videos de los ejemplos mencionados, y también la manera de poder ver y hacer tus propias imágenes espectrográmicas. ¡Genial!

El terror de los nutricionistas

¿Cuál es el producto más calórico que existe? ¿O el menos sano para comer? Yo había sabido de la extraña costumbre estadounidense de comer Twinkies fritos (una especie de Gansito), que de por sí ya son poco sanos, fritos deben ser peores.

Ñam ñam

Pero algo cambió todos mis paradigmas: en muchas zonas de Estados Unidos, se consumen sesos de cerdo con leche. Aparte de lo asqueroso que puede llegar a sonar (incluso, dicen que saben muy mal), son la peor cosa que puedas comer. El cerebro es uno de los órganos que tiene más grasa y colesterol, a eso sumémosle la leche y tenemos una bomba anti-dietética. De hecho, un sólo tarrito de estos tiene cinco gramos de grasa y 3500 miligramos de colesterol, el 1170% de la cantidad diaria recomendada.  Más encima, se recomienda prepararlos con huevos y sal, fritos en manteca; lo que los deja peor aún.

¿Pero qué es lo más peor? Hay gente que realmente come estas cosas. Es en estos momentos en que me pregunto: ¿por qué? (Vía Soitu)

Radiografía a los dibujos animados

Pikachu Huesudo

Esto es muy viejo, pero nunca falta el que no lo ha visto. Michael Paulus se intrigó con el sistema oseo de los personajes de caricatura, por eso realizó un estudio a fondo y terminó realizando unos dibujos anatómicamente detallados de todos los huesos de varios personajes animados. Varios personajes de Peanuts, de las Chicas Superpoderosas, Betty Boop y hasta Hello Kitty pasaron por los rayos X, y ahora los podemos ver… hasta los huesos. (Vía Soitu)

Actualización: El surcoreano Hyungkoo Lee tuvo la misma idea y realizó esculturas que representan los esqueletos de las caricaturas.


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